Skip to content

Tamil Sounds and Letters with meaning

Tholkaappiyam says each word in Tamil has its own hidden original meaning, so I am in the process of finding the meaning of  sounds/letters , I think I am little successful in decoding most and surprised to see the real hidden meaning behind some commonly used nouns in Tamil, like Thaai, Palli, Vaal, Paal, Naai, Naal etc. also we could get an idea of why some sounds like Ro/ரோ, dO/டோ   are missing in Tamil nouns as they give little or no meaning. In Tamil there is a saying that Its God who announced the letters, but I think its an individual who invented the first basic sounds with associated meanings which formed the base for one of the world’s first language, whomsoever it may be, praise to him.

Here I am listing out the  basic  sounds  with their possible meaning and some example Tamil words, this will be more interesting and amazing(if you truly understand this)

[Remember, each sound has a meaning, so do not come to the conclusion just looking at the starting letter]

Let us start with the meaning of Vowels: உயிர் எழுத்துக்கள்.

[குறிலும் நெடிலும் எதிர்ப்பத பொருள் தருகின்றன/ If you notice, Short and long sounds are nearly opposite in meaning, for ex "A" and "Aa" are opposites, this is another amazing feature that could explain the origin of this language.]

A : Near to, nearer, visible, Known, Understandable /அ :அறியபடுவது, அருகில்)  (அது…)

Aa:   Hidden, Not visible, Not near, Un known, Higher level, unknown point, Infinite, highly sacred /ஆ : மறைந்தது,  அறியாதது, மதிப்பில் உயர்ந்தது)(ஆமை,ஆணி…).

Aa/ primarily should have meant  “unknown” (மதிப்பிட முடியாதது) and as always unknown things considered more higher in value(மதிப்பில் உயர்ந்தது), many words has the meaning of sacredness associated with it, as  in  /Cow.

E : Not there to give away, Kept Inside permanently, to Keep within and not there to give./இ : உள்மறைத்தல்,கொடுக்க  மறுத்தல்

["illam" is house in Tamil, which is ill+lam= Inside House.]

 Eee: To Give out, To Give away, To take away from us. /ஈ :கொடுப்பது, வெளியேற்றுதல், ஈவது, வேண்டாம் என துறப்பது, ஓட்டுவது, விடுவது  (ஈ,ஈகை).


U:Inside, Inner,Within it, In the middle /உ : உள்ளே, அதனுள் (உள்,உளி )

Oo : Outside   / வெளியே (ஊது,ஊற்று)


ae: Accessible, Automatically, Within Access, Understandable, Reachable and near. /எ : எளிதாக முடிவது, அருகில்  (என்)

Eae : With Effort required, Not Accessible, Not understandable, Not reachable and far. /ஏ : எளிதாக முடியாதது (ஏணி).


I : In possession, Caught and kept, contains /ஐ : கட்டுப்பாட்டில் / பிடித்து வைத்திருப்பது, உரிமை கொண்டு.


0  : To join as one. : /ஒ : ஒன்றுபடுதல் (ஒற்றுமை, One, Onru)

 O : To separate  : / ஓ : பிரிந்து செல்லுதல், பிரிதல்  (ஓடு, ஓலை ஓட்டம்)


Below are the meaning of the other sounds which are the compound letters in Tamil, We could easily see how these sounds are mixed together to give that ultimate real meaning of an object. The beauty here is the above listed meanings of the vowels comes true when it joins with the body/skin letters(Mei elutthukkal) to form compound letters.

Go through the below basic sound’s and use them to extract the real meaning  of any pure Tamil word, you will be amazed like me.


த/Tha: த்+அ “Having with”, Keeping with, With hold, Keep within,

தன்னிடத்தில் வைத்திருப்பது - Their (தந்தை(dad), தன், தை etc…)

[The French "De" preposition meaning "belonging" also have this connection with this sound "Tha" .]

தா/Thaa :த்+ஆ =Keeping with + hidden/unknown/sacred. (தாலி தாய்,தான்(ego),தாடை)

தாய்(Mother) = தா+ய் = நம்மை மறைத்து வைத்திருப்பவள், or மதிப்பில் உயர்ந்தவளாக அறியப்படுபவள்.

தி/Thi: த்+இ   (தன்னிடத்தில்+உள்ளிருத்தல் ) Keeping with and stay inside permanently. (Its Property, Condition, Status)

மாறாத/விட்டுவிடாத தன்மை

ex. திரி- In a state of taking things to.  அதன் தன்மை எடுத்து கொடுப்பது – Condition changing, (Like a candle wick giving light)

தீ/Thee: த்+ஈ   (தன்னிடத்தில்+வெளியேற்றுதல்)  Keeping with and giving out.

வைத்திருக்க முடியாதது, தொட முடியாதது  “தீ”, To keep away with, The Latin prefix “De” is related, but it should actually have the long sound  “Dee” and this word “daemon”

தெ/The : Keeping with + easy/effortless/accessible (Then, Thenral, Thelivu etc…)

தே/ThE : Keeping with + difficulty, with effort/inaccessible(ThEn, ThEr, ThEL,  ThEdu etc…) “Keeping with, in an inaccessible way” should be more opt.

து/Thu: த்+உ   (தன்னிடத்தில்+உள்ளே)  Keep with,  inside(துணை)

தூ/Thoo: த்+ஊ  (தன்னிடத்தில்+வெளியே) Keep with, outside.

தொ/Tho:த்+ஒ  (தன்னிடத்தில்+ஒன்றாக) Keeping with + joined as one.(தொட்டில், தொடி)

தோ/ThO:த்+ஓ (தன்னிடத்தில்+பிரிந்து) Keeping with + as separated (தோழி,தோற், தோன்று, தோள்,  தோடு)

தை :  kept with in possession.

(தந்தை – தன் + தை =தன் + கையில் பிடித்து வைத்திருப்பவர்.) (One who is in control of the family)


Cha/Sa ச: ச்+அ  : சேருவது / Join to + and  known.

சா: ச்+ஆ (சேருவது + மறைவது)  Join + Hidden, Unknown, Not here

Si – சி:  ச்+இ   சேர்வது+ விட்டு விடாமல் (Join+Not to leave out) -  Joined with  and (Difficult to separate). (சிலை சிறை சிகை, சிதை ) always comes with words related to Friction, difficulty, Joined and Locking up,

Siru = Si+aru/attru =Small, its primary not further joined with any.

Sira = Si +ara(take away), Good, not degradable.

See- சீ: ச்+ஈ   சேர்வது+ vittu viduvathu – Join with and to Give away, (சீர், சீடன்)= Disintegrate, Set right, Clear up,

Seerakam – Clears up body, Jeerah, Jeeranam. will explain.

Su: சு : ச்+உ (சேருவது + உள்ளே)  Come on contact + inside (சுருள்)

Soo:ச்+ஊ  (சேருவது +வெளியே) (சூல், சூழ்,சூள்) Come on contact + outside

செ:che: ச்+எ   (சேருவது +எளிதாக, வசதியாக)  (சென்) To join with+ easily+recieve, Move to with some Attraction.

Chen:  Attractive, Red color,(English Shine), சென்னி

சே:ச:Che, Cha: To Unite with + difficulty, using effort

ச்+ஏ   (சேருவது +கடினமாக/முயற்சிகொண்டு)  சேரு, சேனை

சேர நாடு – a country difficult to reach due to its mountainous terrain.

சொ :ச்+ஒ   (சேர்ந்தது +ஒன்றாக) Join+ Become as one. (சொல்=word)

சோ:Cho: ச்+ஓ   (சேர்ந்தது +பிரிந்தது)  Joined + Separates away : symbolically it can mean energy loss, tiresome etc…

  (சோறு, சோர்ந்து) Choru= Rice Food = ChO+று/aru = Tiresome+eliminator.

I think The word ChOla(Kingdom) refers to either Energy giving attribute of the Sun or simply Hot place.

சை  : Joined + Possession and சேர்த்து பிடித்து வைத்திருப்பது


க:Ka : know/View/Gain over , கிடைப்பது/எடுப்பது கையில்/மனதில்

கல் = கிடைப்பது + ஒரு இடம், Gaining a place or surface/ in shape

kali/கலி = கல்லாக இல்லாதது, Not in shape, Destructed.

கள = Gaining from a place, Remove from the place

கழி = Spend, lost, Opposite of Gaining from a place,

கா:Kaa:Gain or Know + hidden, Unknown to gain,  Gain unknown,  Cant be gained.

Ki: க்+இ எடுப்பதற்கு + கொடுப்பது இல்லை – Gain/know+ but its inside. (கிழவன்,கிண்ணம்)

Kee: Gain/know +  Give out(கீரை,கீழ்,கீற்று)

க்+ஈ - கிடைப்பது+கொடுப்பது - கீழ் என்றால் தாழ்வு நிலை,
மற்ற ஒருவர் எடுப்பதற்கு உதவும் நிலை. கீழ்படிதல் போல்.

Ku – கு : க்+உ : Gain inside, (Contained insided, Stored inside, got in)

famous words starting “ku” are kuda (west -direction where the sun sets in), kudi(house), kudagu(western place), kudai(shade, umbrella)

Koo – கூ : Gaining + outside. (கிடைப்பது + வெளியில் )(get/take out)

கெ: Ke: Gain + Easy/Automatically.

KE: Gaining + Difficulties,

கொ:Ko: Gaining + As one/united. (கொல்லர் – one who unites things) (Latin Co-al)

கோ:KO:Gaining + Separate : Rule,  Stick (கோல்), Take to a particular direction or point, Controlling from a distant place,Visible from a distant place.

கை : Kai: க்+ஐ =Gain+In possession : Hand, Kept with oneself, தன்னுடன் வைத்திருப்பது


ப:Pa: Added up with, To be with other,   மற்றொன்றோடு    சேர்ந்து, பல இருப்பது, பலவற்றோடு,நெருக்கத்துடன, பக்கத்தில் சேர்ப்பது .

(பல, பல்,பன்றி, பனை,பசி… )

“ப” என்பது பன்மை/மற்றொன்றோடு  சேரும் நிலை/பிறிதொன்றை சேர்த்துக்கொள்வது ” குறிப்பது,  for ex. பகல் – ப+கல் = அதிகம் + அறிவது/எடுப்பது+ஒரு இடத்தில்

பா:Paa:More with + hidden/ Not visible, Inside, பல இருப்பது Hidden or unknown, பல இருப்பது தெரியாமல்   (பால், பானை etc..) I think the paa in paanai(pot) represents its plain smooth outer surface.
Paal, the word for milk can be because of its plain/pale color, nothing much there, plain pure. Paalai(Barren desert land) is another example.

Paattu: Poem: பல  (சொற்களை) இல்லாமல்  செய்வது பாட்டு, Without stopping, Continously

பி:Pi: More with + not giving,  பல இருப்பது + கொடுக்காமல் – (பின், பிற…)

பீ: Pee: More + give/loose out. பல இருப்பது +  ஈனுவதர்க்காக (பீடை)

பு:Pu:More  with+ inside, பலவற்றை உள்  சேர்த்துக்கொண்டு  (புகழ், புண்…)

புல்:Grass = புள்:Birds (Pul=ப்+உ+ல்=பல இருப்பது + உள்ளே + ஒரு இடத்தில்)

இங்கே “புள்” என்பது கூட்டம் கூட்டமாக பறந்து செல்லும் பறவையை இது குறிக்கும்

பூ:Poo: பலவற்றோடு +  வெளியே= More with  + outside. (பூ-Flower)

பொ:Po:More with +  as one, To combine/add up united ones (ப் +ஒ பலவற்றோடு+ஒன்றாக : பொங்கு, பொதி)

போ:PO: More with + Separated : To combine/add up separated ones (போ, Por)

பெ : Pe : More  with + easy. எளிதாக/அருகில் பிறிதொன்றை சேர்த்துக்கொள்வது

பே : More with  + Not easily accessible.

Pai : More with, in possession.


La:  ஒரு இடத்தில், from/in a Place, Near/On Surface, Land. (உழவன், விளை)

ல் =the place(represents physically the surface)
ள் = From its place
ழ் = In our/its place

Laa:ல்+ஆ = லா: Hidden/Unknown  in, on to the place.

Li: In a place + Not = Take inside  (from) the place,

எ+லி/Rat = Easily + Take inside into a place.

உ+ளி/Chisel = Inside + Inside into a place.

We can see how effectively words are formed

Lu: Inside the Surface, In the middle of a place

Lai : லை :  in the surface + in possession

மலை: Hill (ஒரு இடத்தை சூழ்ந்து + உள் வைத்திருப்பது )(in possession of a place)

மழை : Rain. (ஒரு இடத்தை சூழ்ந்து + உள் வைத்திருப்பது) (in possession of a place)Should indirectly mean it decides the nature of the  place.


வ:Va:  Comes (out), The form, The shape, comes out visible,  (to us or to anything) (வெளிவருவது)

வா:Vaa:  Comes out/value/visibility + Hidden/unknown/cannot (வாழ், வால், வாள்,வாய்)

vaai -mouth(an opening). it has no shape but just an opening, so vaa is used. The English word “way” should be related.

வாழ், வால், வாள்  என்பன மூன்றும் ஒரே மூலப்பொருள் கொண்டவை  (வ + ஆ+ல்)   (வருவது +  மறைவாக + ஒரு பொருளின் மேல்)

வி:Vi: that which comes to form+ not giving away:வருவது உள்  இருத்தல்/வெளி வருகின்றதை விடாமல்(obstructing) : (விதை,விடியல்,வில்,விழவு…) means thats, without form, without shape, not showing its form/content.

vee-வீ: that which comes out/visible/growth + Gives out = yielding its value வருவது+கொடுப்பது: meaning  give away the value/growth(வீழ், வீசி) வீறு(=will not/disallow to yield its value)

Vu : Comes  + from inside/within – (To loose out)

Vae/வே: Comes out/visibility + Inaccessible/Difficulty (வேலி)
(வேதம்=வே+தம், in Tamil the word Veda could mean “that which is not attainable easily” may be referring the mantras that are  “Not easy to get its meaningor It could mean,  “That which has the protection(ward off)”

Its very interesting sound to research further, and there are multiple words  to get to the clear meaning, for example vEka(cook/hot), vEtkai(desire to attain), vEndum(wanted), vEttuvan(Hunter), vEttai(hunt), vEl(Spear- got its name because it prevents others coming near)

வெ: That which Comes + with easy/ accessible

வை :That which comes + In possession.


ம: ma Occupy/Retain in a place :ஒரு இடத்தில் சூழ்ந்து (மரம், மலை, மழை, மனை, மகன், மண், மன் )

Best example to identify the meaning of this sound is மற = ம்+அற =To retain + to take away = To forget

மா:maa :  ம்+ஆ= Occupying In place+Unknown/invaluable/Sacred , ஒரு இடம் சூழ+அறியா (Not belonging to a place, Not restricted in a place)

மி:mi:In a place + Not leaving out, (Protected within place) ம்+இ =ஒரு இடம்  சூழ + வந்து உள் இருத்தல் (மிகு, மிசை, மிளகு)

மீ:mee: Occupying a place + Gives out. ம்+ஈ =ஒரு இடம் சூழ + கொடுப்பது  – தப்பிபோவது (மீள், மீன்)

Literally means “Coming out of a place” , “Comes and Goes”,  Stars are also called as Meen in Tamil (as they pops out in the nights :) )

மு:mu:ஒரு இடம் சூழ + உள்ளே – Occupying in a place +  Inside. (முத்து, முள், முதுமை)

மூ:moo: Occupying a place +outside.(மூடி, மூக்கு)

மொ:mo: Occupying a place + as one.(மொட்டு)

மோ : mO: Occupying place + separate (மோதிரம்)

மெ: me : Occupying a place + easily/Without Effort(மெது)

மே : Occupying a place + Without Effort.(மேடு)

மை :மை : ஒரு இடத்தில இருப்பது, பிடித்து வைத்திருப்பது


ய: Identity / Finding out /Extracting out.(அறியப்பெருவது, அடையாளம்)

யா:ய்+ஆ= Identify+ hidden/unknown. அடையாளம்  காணலாம் + மறைந்து/அறியாமல்  (யானை, யார்)

Yaa: This could mean, “Identify + When even hidden”.

Yaakkai : Body – Holding ones identity .

(யானை தன்னை மறைக்க முயன்றாலும் முடியாது, யாழின் ஒலி அது எங்கே இருக்கின்றது என்று நமக்கு கூறும்.)

யொ :அறியப்படுவது  + ஒன்றாக Identity in total or as one. (யொத்த)

யோ: அறியப்படுவது  + பிரிந்து Identify + separating

[so as per this in Tamil, Yoga - யோ+கா = Separate and identify our supports.] others words like யோகம் (identify/finding out things comes inside), Yokkian – The best one or chosen one.)

யி: We cant find it back. When gone, will not come back(வயிர், உயிர், மயிர்)

யு:Identifying inside.


Na: Need/Recieve/Seek: பெற்றிருப்பது, பெறுவது/நாடுவது – That which one receive.

நா: ந்+ஆ =பெறுவது + அறியாதது – That which one gets+ hidden. (நாளை,நாக்கு)

நாய் : Dog : (One gets + hidden + Identify)  (பெறுவது + மறைவானது + அறிய) Early man used it for hunting.

நாற்றம் = நாடுவது + மறைவானது + கொண்டு செல்வது

Ni:ந்+இ= பெறுவது + விட்டுவிடாமல் -  That which one receives +not to give out, Stable, Fixed.(நிலை நிறை நிலவு)

Nee: ந்+ஈ = பெறுவது + கொடுப்பது/விட்டுவிடுவதுந் + ஈ= That which one receives + Given out.(Water)

நீ : You – நாம் பெறுவது + கொடுப்பது

நீர் : நம்மிடம் வருவது, நம்மிடம் இருந்து  போவது (தூய்மை படுத்தும் தன்மை)

நெ:நாம் பெறுவது + எளிதில் , That which we get easy, Easy to receive (நெருங்கு, நெறி…)

நெடி = நம்மை பெறுவது எளிது + கடப்பது  முடியாது

நே=ந்+ஏ – நாம் பெற + கடினம்- That which we get + with  difficulty/inaccessible,

நேற்று : Yesterday :  Never easy to get this back.

நு:Nu : That which we get inside. (நுகர், நுதல் – Eyeball)

நூ : Get outside. (நூல்)

நோ : ந் +ஓ – பெறுவது + பிரிவது – That which we need separated. (நோன்பு)

நொ: ந் +ஒ – பெறுவது + ஒன்றாக   (நொந்து)

னை : Having many inside. தன்னுள் பிடித்து வைத்திருப்பது  (பனை)


ra ற : Ra – To transport to/Taking to/ Taking away, ( கொண்டு செல்வது)

  take to.

ர   taken from

ரு- taken from inside

று – take to inside.

ரா:Raa: Takes to  Hidden/Unknown.(கொண்டு செல்வது மறைவாக )

ri – றி: கொண்டு செல்வது + உள் மறைத்தல் = எடுத்துக்கொள்ளுதல்/பறித்தல்

ரு:Ru: கொண்டு செல்வது + உள்ளிருந்து, று – உள்ளிருந்து  எடுத்துக்கொண்டு

று – Act of  “Take away +   inside ( to remove/take away the capability – கறு, மறு, நெறு, வெறு  are clear examples) ,

இறு -  இல்லை என்பதை உள் கொண்டு வர (Going to become empty, Extinct)

இறுதி  – இல்லை என்பதை உள் கொண்டு வரும் நிலை (Last)

இறுப்பு , இறுத்த,  இறுக்கு – Stop from extinct or not allow to empty.

றை ரை – Hold something to give/take to.(ர்+ஐ=கொடுப்பதற்காக +பிடித்து வைத்திருப்பது-அரை, அறை, இறை, உறை)

இங்கே அரை, அறை என்பவை  (hip, half, room, slap) பல பொருள் தரும் சொற்கள், ஆனால் அதன் மூலபொருள் ( கொடுப்பதற்காக + பிடித்து வைத்திருப்பது)  என்பதே.

இறை இரை – இ+றை(ரை) = தன்னுள் இருக்கும்  பொருளை + பிறருக்காக கொடுக்க வைத்திருப்பது


ட:Da: செயற்பாடு/செயல் /Act/Do/ (doing).

டா : Daa : செயற்பாடு/செல்வது + அறியாமல் Action unknown / Moving Hidden.

டு:Du: செல்வது + உள்ளே Doing+ inside (விடு, காடு, எடு)

டி:di:ட்+இ = Move/Act + Not to give away/உள்மறைத்தல்,   (வடி, கடி,விடி, ஒடி, குடி, அடி….. An action to stop further movement)

டீ :Dee = Action/Movement + Give out.

டை : dai : Act of Containing/storing of things thats moving. (கடை, மடை படை,அடை)

= Receive and Gain

ஞா = Receive and Gain Unknown.(Gyaanam, Gyaayiru, Gyaalam)


Its interesting and clear how our ancients associated sounds with specific meanings related to the object/subject they faced with.

We also come to know how different objects based on their characteristics, gained similar sounding words later differentiated using letters.

Please leave your comments about this and if you want the root etymology of any Tamil or Indo European word, submit that in your comments, i will try to explain.

உங்கள் கருத்துக்களை பதிவு செய்யுங்கள்.

  1. Sivaguru permalink

    Your observations are interesting, can you explain the word “Aasiriyar”?

    • Aa= Unknown/hidden.
      Si=Removes when taken to.
      ri = Take from.
      yan=One who.

      So means, one who clarify unknown things or simply one who teaches us, The teacher.

  2. Amazing.
    Thank-you for this insight.

  3. antony permalink

    This is very very interesting and much needed. Thanks a lot for the insight. Can you let us know why some sounds like Ja, Bha, Da are not in our Thamizh language. For example – “George Bush” need to be written something like “Tharusu Puth”. Why Grantha and some other sounds are not in our Thamizh language?

  4. Antony,

    Thankyou for your comment, yes Tamil language lacks these soft sounds and that means its one of the oldest language of mankind, we Tamils the protectors of this language are satisfied with what we have and these sounds are later added and thus languages like Sanskrit, Kannada, Malayalam, English etc were born.

    Simplicity is Tamil’s strength so that our language is still popular among the common people in south India.Iif we write and call George Bush as “siyaarsu pusu” there is no harm in it, unitl its understood by many,
    For centuries we are using those soft sounds in Tamil and its no harm as those too are part of our rich culture. I do not know if those sounds too has some meanings or those evolved later and when people started using mantras.

  5. Antony permalink

    Hi Aruniyan,

    Thank you for your reply. Appreciate your efforts on the research.

    You have denoted those sounds as SOFT sounds but i feel that those Grantha sounds are hard sounds. For example GHA, BHA takes more energy or gives more vibrations to pronounce than KA, PA. I feel Thamizh sounds are softer. May this could be the reason that those Grantha sounds not in our Thamizh language. And those sounds might not be good for our health with respect to our climate conditions.

  6. Swepna Ragavan permalink


    It’s incredible of your research efforts on Tamil language which many people today doesn’t even think to speak so with the advent of technology! I think revealing the meaning for the sound of each sound is something more than phonetics. Credits to Antony who opens my eyes on insights and credits of Tamil language through his knowledge and showed the way to your blog!
    While it is great in knowing the meaning of Tamil letters / sounds, it would be even more giving food for thought if you posts us the resources too that help your research findings to born and grow.

  7. balaji permalink

    great explanation for teacher,
    “Aasu” is synonym for “Maasu” , “kaasu”, ‘Thoosu” ie impurity or imperfection. One who removes “Aasu” is …..

  8. aveline permalink

    Hi Aruniyan, your findings are very insightful.
    There were some sounds I analyze and your sharings help me a lot. Thank you for this.
    First I should say I have no Tamil knowledge. I have some questions to you if you please.

    Can the sounds “k-g” and “s-z” be taken as contra sounds in Tamil? I wonder especially for these sounds.
    I mean, for example, “go”, the same as it pronounced in english; can it be “ko” or something in Tamil?
    And you state KO, Ko and Koo as differently. I cannot get the pronounciations of “O, o and oo” this way. Can you state it as well?

    And my last question.. What can you say about “kye”?

    • Thanks,
      The sounds,
      KO – as in Coat,
      Ko – the short form of the above, for ex.. co-operation.

      Ku – as in Could,
      Koo – the long form of the above… as in Coup.

      regarding Kye, i think you are referring about, K+ai(vowel)= Kai = “Gain + posses with”. i think in English the words that ends with “Y”,
      like Allergy, Dirty,salty etc.. can be best match, I found it to mean “possessed with”

      Can the sounds “k-g” and “s-z” be taken as contra sounds in Tamil?

      In Tamil, There are no letters that sounds exactly like “G”, “H” etc…
      and there is only one letter “க” to represent “Ka, “Ga”, “Ha”, Ca etc… and it comes to means “To Gain”
      For ex… in many English words like Gain, Capture, Hand, Help, Cave, Cup,Lake,Command etc.., the “க” sound seems related to the root “to Gain

      Similarly there are no letters that sounds exactly like “Z, Sa, Sha, Ja” in Tamil and there is only one “ச” to represent all those and it means to
      “Join” for ex words like “Join”, Jail, Sorrow,Sack(Sacc),Sacrifice, Sangha(Indian word),Chew,Cheroot,Sit,secure,seize, Child, Chicken ( “Chi” is “unite within” denoting the small size) in all those words the “Cha” sound is related to the root “To join with or to unite with

      I dont know, may be if Latin words are analysed you get better matches as per the findings, as Latin also has the long and short vowels and an older language.


  9. Aveline permalink

    Thank you, it gets more clear now…
    Keep well

  10. ShanmugamRaja permalink

    Thank you, It’s must to know each tamilan in world. We have meaning for all word in tamil it really amazing.Since our language is from 5th century we should respect our language first.

    • Shanmugam Raja,

      Thanks for your comments, that will motivate me further, What i have found is completely my idea and many may reject this, but I am expecting more people to debate this concept and in the process the true meanings of our ancestor’s primitive sounds are known to all.

  11. Very nice blog with interesting and useful information! Continue your good work. :)

  12. SamV permalink

    Hi Aruniyan,

    When I see all those nice books and sites on English etymology, I only wish for such sources in Tamil. Not that Tamil lacks such books and sites. But except a handful, most of them are overtaken by emotions and thus lack in analytical research. In some cases, even if the author started out nicely, logic escapes somehow along the way.

    Your site is a welcome change. Your research about the meaning of sounds of letters is particularly interesting. I’ve seen some meanings of the vowel sounds, but never seen analysis of consonant sounds to such detail.

    One thing I would like to see though, is not the what but the “how” – the sources and methodology you used in arriving at those meanings of the letters/sounds.

    For e.g., I could not get your analysis for மாய் or குவளை. How did you arrive at ம் = Occupying a place and க் = gain?

    Also, some of the meanings are different to traditional meanings I’ve seen elsewhere. For e.g.,

    தாய் = தம் + ஆய் (

    I couldn’t see the correlation between this and தா+ய் you presented.

    Are you basing these on some dictionary/literature or did you come up with those meanings based on your own research of words and sounds? Either case, if you mention the source of each such meaning, it will be helpful.

    Please don’t get me wrong. These being fundamental to the whole approach, I feel, it would be of great help if you expand a little more in that area. I would like to see such analytical approach become a standard in the lexical and etymological studies in Tamil.

    That will encourage and expedite more such efforts and that alone will revolutionize this field. And I cannot even imagine the number of computer programs that could be written using this approach in word analysis and in forming new words. That in turn will help give the language a long awaited shot in the arm!

    You’ve started something good. Keep up the good work. Look forward to reading more of your posts.

  13. These meanings i derived based on my research and analysis of hundreds of words in Tamil and also some other related languages. Some sounds like க/”Ka” has a perfect meaning of “gaining” and some sounds like ப/Pa(More within) was difficult to arrive at, but i found these to be true for almost all of Old Tamil words.

    குவளை has கு/Ku- Gain+inside = concavity(ex. kulam,kudai etc…) and
    வளை/Valai( encircle)=Comes out, from a place, possession (வெளி வராமல் பிடித்து வைத்திருப்பது), interestingly வலை(net) = Comes out, in a place, possession.

    தாய் = தம் + ஆய், Iam not sure about this traditional meaning. traditional etymology works a different way, this can be true for other derived languages.. but for old words in Tamil, we cant go further back and the sound meanings will help us.
    ஆய் i think should literally mean “Unknown + to find out.” and could mean
    காணக்கிடைக்காத , பொக்கிசமாக , பத்திரமாக, rare to find etc…

    I will write a detail email to you soon. Thanks a lot for your contribution.

    வாழ்க வளமுடன்.

  14. kugi permalink

    Hi Aruniyan,

    Thank you so much for the wonderful blog about Tamil Words and Origin. My love towards Tamil deepen after went through your blog. I wish you could post more about Tamil and our literature which is very hard to understand. My best wishes for your research.

    Cheers Kugi.

  15. Rathipriya permalink

    good job…continue ur service to tamil…

  16. Hi Aruniyan..That was quite some impressive research. Can you help me find a letter or a sound in tamil that denotes the word GIFT

  17. gomathi permalink

    your services for Tamil is very worthful. will u please tell the meaning of “nani” ?”na” kuril

    • Thankyou for your comments, nani/நனி – nan+vittu vidaamal. so it means
      good state, in complete condition/totally, better, நன்றாகவே.

  18. அசந்து போனேன்.. அருமை நண்பரே. நல்ல உழைப்பு, உங்கள் உழைப்பு வீண் போகாது.

    இந்த தகவல்களை நான் கலைசொல்லாக்கம் பற்றிய எனது கட்டுரையில் பயன்படுத்திகொள்ளலாமா?

    • உங்களது பாராட்டுகளுக்கு நன்றி, இயன்றால் வலைதளத்தின் பெயரோடு பயன் படுத்திக்கொள்ளுங்கள்.

  19. gautham permalink

    what about the word kuruthi meaning blood in tamil.

    • kuruthi –
      kuru=Gain in, from Inside
      உள் இருக்கும் தன்மையுடன்

      As you might be knowing this word (kurudh,crude etc..) is an universal one which is seen in wide language bases.

  20. Kalyan permalink

    Hi there,

    Looks great.

    I have things to discuss with you about your blog so please contact me via email.

    Thank you

  21. Dinesh permalink

    வாழ்க வளமுடன்….

  22. நான் நீண்ட நாட்களாகவே இதே கேள்வியை வேறுமுறையில் என்னுள்ளும் மற்றவர்களிடமும் (நண்பர்கள்) கேட்டும் தேடியும் வருகிறேன். “ஒரு வார்த்தை தமிழில் எவ்வாறு உருவாகிறது? எப்படி உருவாக்கப்பட்டது? எப்படி பொருள் எற்றப்படுகிறது?”

    என்னை போல் ஒரு தேடலை கண்டு மகிழ்கிறேன்.

    இதுவரை என்னால் அறியப்பெற்றது

    ௧) ஒவ்வொரு தனி எழுத்துக்கும் பொருள் உள்ளது. எ.கா : ஐ – அழகு, அரசன்…. , அ – கடவுள், விஷ்ணு…

    ௨) வார்த்தைகள் இலக்கணத்த்தின் வழியே உருவாக்கப்படுகிறது. (எப்படி என்று தெரியாது :( )

    உங்கள் உடைய எழுத்துக்களின் பொருள் கணிப்பு சுவாரசியமாக இருந்தாலும், இதற்க்கு இன்னும் நிறைய ஆய்வு தேவை. நல்ல தமிழ் அறிந்த ஒருவரிடம் கலந்து உரையாடினால், நமக்கு வழி கிடைக்கும்.

    அததி – விருந்தாளி

    அகதி – வறியவர், அபாயகரமான ஊரிலிருந்து தப்பி வந்தவர்,நாடோடி

    இது இந்து எழுத்துக்களுக்கு கூறும் சில பொருள்கள். உங்கள் முறையின் படி இவ்வாறு பொருள் எனக்கு வரவில்லை.

    குற்றம் இருப்பின் மன்னிக்கவும். எல்லாமே தமிழ் கற்க்கும் நோக்கில் சொன்னது


    விஷ்ணு குமார்

    • நன்றி நண்பரே,


      இவ்விரண்டு சொற்களுக்கும் பழைய இலக்கிய பயன்பாடு ஏதும் உங்களால் மேற்கோள் காட்ட இயலுமா?

      I think,
      (These are latter day words in Tamil, mostly translated forms of Sanskrit, as per my analysis “gati” is gaining status, ie knowing/க the condition/தி, agathi should be without gaining status.)
      நிலை அறியப்படாத = அகதி
      அ, இங்கு வடமொழி எதிர்மறை போல் ஒரு முன் ஒட்டு(prefix)

      நாளை தொடர்கிறேன்.

      • No Aruniyan, that word (athathi) i heard first time in a speech from Mr.Vairamuthu during neerparavi audi launch.

        Why i found your concept is good one is because our first chapter in tamil class mostly deals with birth of letters (from heart, nose, stomach…), which is again based on sounds. See, combination of letters form the word (strictly in computer terms : A ->AB).

        Another one is “asai”. As per our grammar, we should divide (or see) each word based on “asai” only. Again “asai” comes as a form of sound.

        It is all known things only but just saying your approach has strong reasoning. Not just based on your analyses on words and their meaning.

        Regarding (தாய் = தம் + ஆய்), ஆய் means girl in straight form i think and mother is derived meaning. (Remember kurunchi, mullai, neithal ? Aayan, Aayathi ) ..

        if you are going to base your analysis to those words that doesn’t arrive because of “vada mozhi” , then i think the best and only reference for us is “Tholkappiyum”. Even in Tholkappiyum, Tholkappiyar mentions about “vada sol” and how it already becoming daily affair in tamil interactions. I read only very few pages of Tholkappiyum, trust me i found out few words whose meaning we know now are absolutely wrong. Due to memory power, i forget those words. I scatteringly remember that “thee” took the meaning of fire after lot of word scrutinizing (“therinthu vanthu thee ennum sol neruppu ena pundathu).

        I am not expert or even good in tamil. What all i am saying is based on what i read and whatever little I learned, If it helps you, then i will be happy.

        I love to have a discussion with you if possible. Drop me a mail (sasivishnu(at)gmail(dot)com)


      • About the word, It should be athithi, thithi Sanskrit word refers to something thats comes regular, daily and so a-thithi = not so regular, comes on rare occasion = a guest,
        My findings also suits for basic Sanskrit words, but not so perfect as Tamil, as i see as the language evolves with new sounds, this logic got faded away.
        If you want me to explain, then This word,thith = Stable, regular, occurring without change.
        I will give this meaning for thi = த் +இ keeping with + not there to give away (மாறாத்தன்மை) and is still valid.

        The word thiru(with stability) in Tamil also comes with the same meaning.. Always the same, Stability, Godly, Wealth.

        If you think about this word thira =thiara = open, the meaning of thi is clearly visible. it means to loose the thi(மாறாத்தன்மை), to open up.
        And a lot more words.

        தாய் எனும் சொல்லில்,
        ஆய் = மதிப்பில் உயர்ந்த அல்லது எளிதில் அறிய இயலாத என்று பொருள் தரலாம்.
        th+aa+i=keeping with great/higher value.


    • நண்பர் விஷ்ணு குமாருக்கு ஒரு செய்தி.

      அருனியன் இங்கு வைத்திருக்கும் கருத்துகள் இது தான் இறுதி என்று சொல்வது போல் எனக்கு தெரியவில்லை. ஒரு எழுத்துக்கு பல பொருள்கள் உண்டு. அதை பற்றிய ஒரு ஆய்வு கண்ணோட்டம் தான் இந்த பதிவு. இது கணக்கு பாடம் இல்லை 2+2 கூட்டினால் 4 என வருவதற்கு. அதனால் இந்த சொல்லில் வரவில்லை/விளங்கவில்லை என நினைக்க வேண்டாம்.

      அருனியனின் இந்த ஆய்வு முயற்சிகள் உன்மையில் வரவேற்கதக்கது.

      தமிழில் என்று இல்லை எல்லா மொழிகளிலும் சொற்கள் எவ்வாறு பிறக்கிறது என்பதை பற்றி தெரிந்துகொள்ள இந்த சுட்டியை தொடரவும்

      • வணக்கம் சரவணன் அவர்களே,
        என் முயற்சி சொற்களின் பிறப்பை(etymology) அறிய ஒரு சிறு வழி. இதனால் எழுத்துக்களை கூட்டி சொற்களை அமைத்தார்கள் என்று நான் கூறவில்லை, பழங்கால மொழியானது குறு சிறு ஒலிகளாகவே இருந்திருக்க வேண்டும். அந்த குறு சிறு சொற்களின் பொருள் தேடுதலே இந்த பதிவு.


      • வழக்கம் போல் நான் சொல்ல வந்தது தவராக சென்று அடைந்துள்ளது.

        நான் நண்பரின் முறையை தவறு என்று சொல்லவில்லை. நான் இந்த முறை வழிக்கொண்டு என் கேள்விக்கு விடை கிடைத்துவிட்டது என ஆர்வத்தில் மேற்கொண்ட முயற்சியில், சில சொற்கள் எனக்கு புலப்படவில்லை. அதில் சிலவற்றை எடுத்து உரைத்தேன், தவறை சுட்டிக்காட்ட அல்ல, தடுமாறி நிற்கிறேன் வழியரியது, உதவ வேண்டியே.

      • சரவணன் அவர்களே,

        சொல்லாக்கம் பற்றிய உங்கள் பதிவு அருமை. இன்றைய நிலையில் தேவையான ஒன்று.
        தங்களை போன்றோரின் முயற்சி நம் மக்களை சென்றடைய என் வாழ்த்துக்கள்.


  23. என் பதிவுகள் பற்றிய தங்களின் கருத்துக்கு நன்றி aruniyan

  24. mary permalink

    i want the words that starts with thi in three letters

  25. Balaji Venkatesan permalink

    Very interesting..I will be wonderful to know the meaning of your name Aruniyan..
    Wat significance..most of the word ending with “ன்”

  26. Hi Arunyan, you are exactly the one I was looking for, to explain me சக்தி. The calligraphy of Shakti is so meaningful to me, had the intuition of a hidden message… What do you know about it. Thanks for your help.

    • Welcome here, The Sanskrit word Shakthi – My analysis i can give you some clues,
      All words that ends with thi should represent its state or condition.
      The Sak/Chak means union and Gaining. Gaining out of union, So Sakthi represent The state gained when in union..

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: